I TERPENI

I terpeni sono una classe di metaboliti molto vasta con una stima di circa 30.000 molecole classificate in base al numero di atomi di carbonio.

 

I terpeni si classificano in classi e in numerose sottoclassi:

Unità 1 emiterpeni

Unità 2 monoterpeni:
sostanze volatili e responsabili del profumo di numerose piante e frutti (mentolo della menta): mircene, citrale, geraniolo, limonene, terpineolo, mentolo, pinene, canfene, borneolo, piretrine;

Unità 3 sesquiterpeni:
molecole con caratteristiche aromatiche (bisabololo della camomilla, bisabolene dello zenzero)

Unità 4 diterpeni:
molecole di difesa della pianta (casbene del ricino)

Unità 5 sesterterpeni

Unità 6 triterpeni:
deterrenti alimentari (azodiractina inibitore del senso di fame, luppolo precursore delle saponine)

Unità 8 tetraterpeni:
pigmenti vegetali coinvolti nell’ assorbimento della luce durante il processo di fotosintesi clorofilliana, precursori dei carotenoidi: licopene, xantofille.

Principali attività biologiche nell’uomo:

  • apparato digerente → stimolazione riflessa e diretta;
  • apparato circolatorio → ipotensione (lavanda), ipertensione (canfora);
  • sistema nervoso → simpaticomimetici (limone), parasimpaticolitici (timo), parasimpaticomimetici (garofano), SNC convulsivanti, anticonvulsivanti;
  • apparato polmonare → antisettici, antispastici (lavanda), espettoranti (eucalipto), stimolante respiratorio, frequenza (canfora);
  • apparato urinario → diuretici (anice, eucalipto); antilitisiaci (camomilla), antisettica (eucalipto).

Proprietà e benefici dei terpeni

Limonene – E’ un metabolita secondario, presente in natura in numerose specie vegetali, in particolare nella buccia di agrumi e limoni. La molecola fa parte della famiglia dei terpeni, sintetizzati nelle piante attraverso complesse reazioni metaboliche a partire dall’isoprene.

Le ricerche propongo diversi modelli d’azione per il limonene, anche se la maggior parte degli sperimentati sono svolti in vitro, e in vivo solo su modelli murini (topi da laboratorio). In questi studi la molecola ha mostrato un’attività di prevenzione nell’insorgenza di alcuni tumori, dovuta alle sue proprietà antiossidanti nel proteggere le cellule dallo stress ossidativo e dalle alterazioni mitocondriali. In particolare il limonene si è dimostrato efficace nella prevenzione e, in alcuni casi come cura, di tumori alla mammella, del cancro alla prostata, tumori dello stomaco e del fegato.

I TERPENI ultima modifica: 2018-06-07T09:45:41+00:00 da Staff mio benessere

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